Konrad Kraft: Quadrat

Vital Weekly 1056


Just last week the name Konrad Kraft came up in a conversation and I mentioned I knew the name but didn’t recall hearing his music. Lo and behold, when investigating for this review,
it turned out that as ‚recently‘ as in Vital Weekly 787 I reviewed a CD by Konrad Kraft,
real name Detlef Funder, also by Auf Abwegen. My memory is not what it used to be, I guess.
Back in Vital Weekly 57 I also reviewed a CD by him, and according to the information
in front of me, that was the last CD release before the other one. A fifteen-year break
seems quite long. Back in the nineties he was more active in the world of music,
which included running his own label, SDV Tonträger. In all these years the
modular synthesizer played an important role in his work and on the six pieces on
‚Quadrat‘ this is not different. This is another approach to modular synth than say
Günter Schlienz, reviewed elsewhere in this issue; Konrad Kraft’s music is all the busier
with all sorts of configurations being made and sculpted into seven pieces of modern electronic music. Not in the sense of sixties electronic music, as Konrad Kraft uses quite a bit of repeating blocks of sounds (not as in loops actually), but is perhaps closer to pop music than
he would believe himself; maybe, one could say, his music is along the lines of
Conrad Schnitzler and Asmus Tietchens, although from the latter
from quite some time ago; maybe somewhere along the lines of his Sky Records.
This might be bridging the gap between serious electronic music, industrial music,
cosmic music and becomes invariably a hybrid of it’s own. His previous CD had somewhat
longer pieces, and here it seems a bit concise and to the point, which I certainly enjoyed
much better. This is something that is beyond much what I hear normally, someone who does something that is totally like himself and who doesn’t seem to be following any scenes or trends. (FdW)
––– Address:

Konrad Kraft: Temporary Audiosculptures and Artefacts

Kraft’s Work

Konrad Kraft is but one of many aliases and working names for Detlef Funder of Düsseldorf, who has also recorded as Gilgamsech, D-Fundation, and Four Carry Nuts; he’s been making experimental electronic music since about 1982. His Temporary Audiosculptures And Artefacts (AUFABWEGEN AATP33) evidently represents an attempt to express the transience of musical events in a more tangible form, but the exact methodology he used is vague. “Human imaginativeness, time, as well as the tonal event itself are the elements for the listener to form an individual audio-sculpture and to let it develop in their heads,” we are told. Whether this refers to a kinetic tin-plate mobile hanging in a gallery within reach of contact microphones, I somehow doubt. But it matters not, because the sounds he makes are extremely compelling – assured, subtle, yet also quite deep and complex. Barely any patterns or repetitions to speak of, yet each of these eight-minute assemblages is strangely satisfying. I detect a structure of serendipity at work, and each piece has at least three layers – one can imagine revolving elements in a composition, somehow opening up temporary sound windows as they move in time and space. You see, having thought of a art-mobile (like the work of Alexander Calder), it’s hard to dislodge that image from my head. The other idea I like is that the sound-events here might indeed be “temporary” as the title indicates, and that it would be very difficult to repeat them. And by default, I’m always in favour of anything that invites the audience to complete the work in some way, so that we are receivers of transmitted information which we can “let develop in our heads”. This record is an unassuming charmer of innovation and imagination. If these aural delights did exist as tangible objects, no doubt an exhibit of ’em would cause a mass rush on the Serpentine gallery.

may 2012 by Russell Cuzner

By using the term ‘audiosculptures’ in the title of this release, the elusive German artist Detlef Funder, AKA Konrad Kraft, prepares his listeners for an experience in which ones expectations of musical motifs, melodies, harmonies or rhythm are allayed in place of shapes, textures and densities in space. And yet, perhaps partly due to conditioning and partly down to Funder’s teutonic techno output in the nineties, one cannot help but find musical matter, particularly rhythmic, in many of the seven audioscupltures and two “proto sculptures” that follow.

Indeed, the first ‘sculpture’ is perhaps the most techno-like, formed of a central burbling rhythm whose pump and rigidity has been distorted and dampened to form a cycling conveyor carrying hi-pitched glitchy tones compartmentalised by metallic percussive strikes. The ensuing sculptures, while on the whole less regular, all seem to bear a similar structure: a totemic column of sound, more often an electrical surge or industrial drone suspended across the whole track, is orbited by an array of throbbing or tapping electro-acoustic objects to form snapshots of related, articulate atmospheres without beginning, middle or end. While these bear traces of the real world – from the dripping of water to what sounds like faulty pinball machines – all is sufficiently filtered to hone in on their textural properties while ensuring that the sounds lack too much by way of significance.

And the mood is wholly dystopian – grey clouds over derelict warehouses hosting faulty machines often come to mind as mechanical movements resist bad weather conditions. Which can make for a bleak and grey experience, but repeat listens allow the mind to gravitate away from those first impressions to arrive in a gallery of fictional structures formed in the mind, providing a stimulating exercise in dissolving associations.


13 Juli 2011 von Axel Ganz

Unbekannte Verknüpfungen. Unkontrollierte Kombinatorik. Seltene Erden. Exotherme Reaktionen im Abklingbecken. Wenig scheint klar zu sein. Folgt der Grundaufbau einem übergeordneten Plan oder walten hier namenlose Affektkaskaden? Eine Gruppe von bisher nicht näher erforschten Maschinen scheint jetzt sogar erste eigene Dialoge in einer kühlen Laborsituation vorzustellen. Ein wenig Stolz schwingt mit in mancher algorithmischen Spielerei. Wieviel Mathematik manifestiert sich in diesen Klängen und in unseren Leben?

Und wen bespielen verschaltete Effektgeneratoren genau in diesem Moment? Auf wen oder was haben sie gerade Einfluss? Wir schauen später vielleicht im Logbuch nach unter Terminal-Irgendwas. Alles wird protokolliert. Vielleicht hat jemand in den Anfängen sogar Lego-Mindstorms verbaut. Verborgenes Plastik glänzt durch schmale Ritzen. Es tropft hier und da. Doch inzwischen sind Generatoren, Mechaniken und Signalwege aus glänzendem Chrom-Vanadium Stahl geschmiedet. Weitgehend rostfrei dampfen sie uns an. Zumindest kommt uns das so vor, mitten drin. Wir lauschen, wie etwas eindringt. Niemand hat eine Ahnung wer oder was es ist.

Der in Wuppertal lebende Musiker Detlef Funder legt nun nach Jahren der Arbeit als Labelbetreiber, DJ und zahlreichen Veröffentlichungen mit anderen Projekten (Gilgamesh, D-Fundation, Detson Engineering, Four Carry Nuts) ein Album unter dem Namen seines vermutlich ältesten Projektes Konrad Kraft vor. Frei von jeglicher Nähe zu Dancefloor-Verwandtschaften ist „Temporary Audiosculptures and Artefacts“ eine durch und durch statische Arbeit an synthetischem Klangmaterial. Die skulpturalen Anmutungen finden in tiefen räumlichen Staffelungen nicht nur in besonderen Momenten die Nähe zu einigen Arbeiten von Asmus Tietchens. Weiter noch liegen in der Abbildung von jederzeit fremd verbleibenden Raumsituationen suggestive Stärken. Sie evozieren Rätselhaftigkeit und Verunsicherung. Nähe und Distanz umspielen sich in unbekannten Sprachen. Vordergrund- und Hintergrundobjekte wirken als Plastilin für das große kühle Nichts dazwischen. Und eben dieses umformte Nichts sorgt für Gänsehäute. Würde Andrei Tarkowski noch filmen wäre „Temporary Audiosculptures and Artefacts“ ein zeitgemäßer Soundtrack für seine nächste Arbeit.

Vital Weekly 787

28.06.2011 by Rafa Segura

The name Konrad Kraft sounds from way back, but not, as I thought from the world of cassettes, although he started in those, 80s, days. Between 1988 and 1994 he had a label called SDV Tontrager, and had a CD, which I am surely but entirely forgot with Dino Oon. He has been producing music all these years but never released that much. In 2004 he resumed his work as a visual artist, and perhaps its there were we see his latest release, which deals with temporary audiosculptures and artifacts. I am not sure, as this is not clear from the press text, wether these are real sculptures or that he sees his pieces of music as sculptures in ways that others refer to them as ‘compositions’, ‘pieces’ or ‘songs’. I understand that Kraft (real name Detlef Funder) uses electronic sounds as well as field recordings, which he breaks up to an extend where they become particles that hold themselves together, in a strange sort of twist of gravity. Sometimes there is some drone or hiss like sound in the background which hold these things together, and sometimes not at all. If anything, and here I don’t agree with Auf Abwegen who compares it to Illusion Of Safety, Controlled Bleeding and Cisfinitum, I think Kraft uses the ideas of Asmus Tietchens: sounds are being micro-ed, atomized, and then put together in constellations of some kind. Constellations which we could call sculptures, or compositions – ‘songs’ just doesn’t seem to fit this. Two things to complain about however: the sculptures are all a bit long, and thus the whole album is a bit long. It then lacks some necessary variation. In that sense Tietchens works are shorter and more to the point; something Kraft should consider too. (FdW)

Bad Alchemie

21.07.2011 von Rigo Dittmann

KONRAD KRAFT temporary audiosculptures and artefacts (Auf Abwegen, aatp33, in Arigato Pak!-Faltcover): Detlef Funder ist ein Mann mit vielen Namen – D-Fundation, Gilgamesh und, schon seit 1982, Konrad Kraft. Als solcher hat er zuletzt an der Kompilation Winterbilder mitgemalt und fiel dabei bereits durch seine plastischen Eiszapfen auf. Seine vergänglichen Klangskulpturen und Tonfragmente versuchen ebenfalls, eine gewisse Körperlichkeit und Räumlichkeit von Sounds zu suggerieren. Über einen wummrigen, zwitschernd loopenden Fond klopft er metalloide Schläge, als würde er tatsächlich eine Klangskulptur perkussiv bearbeiten. Und zwar handish, im Kontrast zur Automatenmotorik des untergründigen Flows. Die unregelmäßigen Beats schaffen einen negativen Raum, den die Phantasie mit einem Bronzeguss füllt. ‚Sculpture 02‘ reizt die Imagination mit Tropfengeplätscher und Stimmhalluzinationen über einer hell rauschenden Grundierung. Wenn nicht dreidimensional, so ist der Eindruck auf jeden Fall mehrschichtig und zudem angereichert mit Klangereignissen, die von Links und Rechts ins ‚Bild‘ stoßen. ‚Sculpture 03‘ scheppert und kollert metallen in verrauschter, regenbetröpfelter Räumlichkeit. Handarbeit, Maschinen und Naturphänomene (zumindest Klänge, die man dafür halten könnte) greifen ineinander, unaufgeregt, aber doch ereignisdicht, ‚Sculpture 04‘ sogar pulsierend, interpunktiert von Trillerpfeife und kleinen Ticklings. Statik ist in Bewegung, der Raum verzeitlicht, ‚Sculpture 05‘ pingpongt tröpfelig, drahtige Laute kaskadieren usw. Bis hin zu einem Gitarrenloop und verzwirbelten Rückwärtsarpeggios bei ‚olrolin‘. 1,2 Std. sind etwas lang, um meine Einbildungskraft direkt mit diesem Kraft-Akt kurzzuschließen. Aber auch wenn ich mit Neil Stephenson wieder ins quecksilbrig barocke London eintauche, zeigt sich Krafts Skulpturenpark als mit der natürlichen Philosophie bestens kompatibles Ambiente. [BA 70 rbd]


08.08.2011 Entspannende Hochkunst! VÖ: 2011 Label: Auf Abwegen

Genre: Ambient, Drone, Industrial Format: CD Autor: RaF

Musik und seine Wirkung, eine Begebenheit, die bei der Empfänglichkeit des Konsumenten anfängt, die auf Konrad Kraft‘s neuen Werk “Temporary Audiosculptures And Artefacts” Voraussetzung ist, ansonsten erschließt sich der wahre Geist dieser Veröffentlichung niemals, welche in ihrer ganzen Schönheit äh Intensität faszinieren mag.

Auf Abwegen, bekannt durch Kritiken, Konzerte, Veröffentlichungen, im Besonderen von Asmus Tietchens, publiziert “Temporary Audiosculptures And Artefacts” in einer Auflage von 300 Exemplaren, die in einer schicken Kartonbox Auslieferung finden.

Hinter dem Pseudonym Konrad Kraft verbirgt sich kein Geringer als der Wuppertaler bzw. Düsseldorfer Detlef Funder, der vor allem durch sein Label D-Fundation und seine Technoprojekte wie Gilgamesh Bekanntheit erreichte, obwohl Konrad Kraft seine älteste „Baustelle“ darstellt, wovon in unregelmäßigen Abständen Releases wie „ Temporary Audiosculptures And Artefacts“ das Licht der Welt erblicken. Wessen Ohren nach meditativen Ambient verlangen, welcher Komplexität wie Melodiösität vereint, werden “Temporary Audiosculptures And Artefacts” ein Licht der besonderen Art vorfinden, das ab den ersten Sequenzen betört wie einnimmt. Besonders der Abwechslungsreichtum der einzelnen Tondokumente überzeugt den anspruchsvollen Hörer auch nach dem x-ten Durchlauf, der in “Temporary Audiosculptures And Artefacts” eine Oase der Entspannung bzw. Ruhe erlebt, wenn sie/ er sich den Sounds vollends hingibt. Meinen Eindrücken nach, vermitteln die hier zu vernehmenden Klänge meist räumliche Ausmaße, die mich im Kopfkino an Ausstellungen moderner bildender Künstler erinnern, wozu “Temporary Audiosculptures And Artefacts” ein perfekter Soundtrack wäre.

Insgesamt ein phänomenales Hörerlebnis, das Detlef Funder alias Konrad Kraft hier präsentiert, das aufgrund seiner Stimmigkeit von Anfang bis Ende vollends begeistert, weshalb das Benennen eines Anspieltipps entfällt. Einfach CD einlegen, auf Start drücken und vom weltlichen Treiben entspannen!

Detlef Funder a.k.a. Konrad Kraft offeriert mit “Temporary Audiosculptures And Artefacts” ein kurzweiliges Kleinod, das vorwiegend Individuen ansprechen dürfte, die sich ansonsten mit 7inch Reihe aus dem Hause Drone Records beschäftigen oder auf die fließenden Arbeiten von Asmus Tietchens abfahren – meine absolute Empfehlung!